//
you're reading...

Reportajele mele

ROMANIAN GYPSIES

NINE TRUE STORIES ABOUT WHAT IT’S LIKE TO BE A GYPSY IN ROMANIA

Limbos and another seven or eight Gypsies from Mocirla (“The Swamp”), on the outskirts of Romanian town Buhusi were at old Sava’s pub again last night, gathered around a 2 $ bottle of liqueur. One of them had just come back from Italy: a very big guy, with a tight shirt, with a mean face, with expressionless, predatory eyes that looked you right in the brain. And they were celebrating this interlop’s return home.
Then, another one came down from the hill, with clay on his head, dead tired. He had worked all day at sticking together a house with clay for 3 $. And with that 3 $, he bought everyone drinks: “Drink up guys, ‘cause now I have money!” The conversation that followed was hypothetical – although the most frequently pronounced word was “da burli” (fuck) – about what was better for a Gypsy: to steal and cash in big all at once or to work honestly for close to nothing?

Wherever you are in Romania, – in any city or village –, if you take a 30minute walk in any direction, you’ll find a community of poor Gypsies.

Beside a minority that got rich exploiting barely-legal economic opportunities, for more than two thirds of some 1 million Romanian Gypsies, the tumultuous years following the fall of communism meant a transition towards hopeless poverty, delinquency, and violence. They were among the first laid off during the restructuring of the 1990s and many did not manage to get rehired. About 70% of the Gypsieslive from Minimum Income Guarantee (financial aid from the State) and occasional activities. 80% have no profession.

Life in the Swamp

Like Mocirla (“The Swamp”), almost every poor Gypsy community is affected by the same “shortages” when it comes to jobs, income, education, access to medical services, identity cards, property titles, and miserable, dirty, overcrowded houses.

A story told by the Gypsies themselves
This is a story about what it’s like to be a Gypsy (Roma) in Romania. Over 14 hours of interviews were edited for concision and clarity. Certain regionalisms, flagrant language and grammar mistakes were straightened out here and there.

Author Catalin Gruia is a veteran journalist who has written and reported for over 10 years for the Romanian edition of National Geographic.

We did our best to distil here all you need to learn about the life of the Romanian Gypsies – in a 37 minutes reading session.

Discussion

6 Responses to “ROMANIAN GYPSIES”

  1. Buna seara! Nu stiu daca ma mai tineti minte sunt Raluca Gruia sora lui Gabi( v-am cunoscut atunci cand ati facut reportajul despre tigani din mocirla). Cred ca va intebati de ce v-am lasat cometariu; ei bine ca sa va multumesc pentru ca mi-ati schimbat radical viata. Acum sunt studenta la universitatea Babes-Bolay din cluj Studii Europene si Relatii Internationale,nu forte departe de jurnalism asa cum vroiam initial cand va cunoscusem pe dumneavoastra si pe domnul Bogdan. Inca o data va multumesc amandurora ca mi-ati oferit sansa sa privesc altfel viata si sa gandesc intodeauana pozitiv. SI INCA CEVA AM AFLAT CA NU ATI FOST PE STADION LA MECIUL CU STEAUA DE LA DOMNUL BOGDAN.
    VA DORES CA TOATE VISELE SA VI SE IMLINEASCA SI SPER CA VETI ZAMBI CAND VEDEA ACEST MESAJ.

    Posted by raluca gruia | 09/10/2009, 23:11
    • Cum sa nu-mi aduc aminte Raluca!!!
      Nici eu si nici Bogdan nu o sa te uitam niciodata…
      Desi a trecut ceva timp de atunci, am vorbit adesea despre tine pentru ca amandoura ni s-a parut ca erai pur si simplu extraordinara; o fata japoneza din vremurile feudale, toata numai politete, generozitate si buna dispozitie….

      poate o sa ti se para ciudat, dar si pe mine m-a marcat intalnirea cu tine: de multe ori mi-am dorit sa pot deveni un om mai bun, ca tine.
      sper ca nu te-ai schimbat.
      ma bucur foarte mult ca mi-ai scris pentru ca uneori mi se parea ca o fi fost doar un vis, ca ni se parea ca esti mult prea ireala pentru a exista cu adevarat.

      daca ajungi pe la Bucuresti, te rog, treci sa ne vezi. daca ajung curand prin cluj, o sa-ti dau de veste. mi-ar face mare placere sa ne reintalnim.

      Posted by Catalin Gruia | 12/10/2009, 09:06
      • Va multunesc pentru cuvintele frumoase ,sincera sa fiu nu ma asteptam sa-mi raspudeti la mail chiar credeam ca nu o sa va aduceti aminte cine sunt. Si mie mi-ar face placea sa va reintanlec si va astept cu mare drag la cluj. Apropo domnul Bogdan si-a deschis expozitia de fotografii?
        Cu mult drag, Raluca

        Posted by raluca_gruia | 15/10/2009, 10:17
        • Da, cred ca Bogdan a participat la o expozitie cu poze de la voi. una a fost chiar la Bruxelles, daca nu ma insel..
          ramanem atunci intelesi: daca ai drum prin Bucuresti, dai un semn si ne revedem. daca vin in Cluj voi face la fel:)

          Posted by Catalin Gruia | 15/10/2009, 12:16
  2. Daca as fi botosaneanca as crede tot ceea ce spui.vorbe frumoase care imbata,ametesc, stii ca nu-mi place sa aud asemenea vorbe,nu sunt cu nimic mai speciala decat altii.intr-un fel eram convinsa ca ai sa scrii de aceea nici nu am vb foarte mult,povestile care puteau fi scrise nu ti le-am zis. D-l Trandafir este o fantasma nu a existat si nu va exista niciodata un dascal asa ca el, cu atat mai mult comparatia mi se pare mult prea pompoasa .Ms ca ai atata incredere in mine. Oricum mi-a facut mare placere ca v-am cunoscut,as vrea sa ne revedem…mi-ar placea tare mult,uneori citesc articolele tale si imi place cum scrii.Sper sa ne revedem cat mai curand,sa o pupi pe Adina din partea mea te rog si pe Bogdan.Cum vrei tu : il pupi sau il saluti.Va imbratisez pe toti si va trimit multe salutari din Italia.

    Posted by gabi | 23/01/2010, 14:27
    • si tu sa-i saluti pe toti Gruia de acasa.

      cu Raluca am mai vorbit de 2 ori. tot pe blogul asta. e si el bun la ceva…
      oricum, Gabi, promite-mi ca dai de veste cu prima ocazie cand ajungi in Bucuresti. dar sa fie chiar cu prima ocazie pentru ca ma bate gandul sa ma mut din orasul asta…:)

      Posted by Catalin Gruia | 25/01/2010, 10:10

Post a Comment